Historia del hotel Loews de Filadelfia

La historia del Loews Philadelphia, ¿podría ser más intensa? Creemos que no. Nuestra estructura de referencia fue el primer rascacielos de Norteamérica, edificando un imponente edificio de 33 pisos en el aire. Utilizando vidrio curvo y formas geométricas llamativas, fue construido durante el período Art Deco y fue el hogar del primer banco de ahorros de nuestro país. Se utilizaron maderas raras junto con mármol y granito para dar un efecto impresionante, y relojes de Cartier para asegurarse de que todo el mundo llegara a tiempo. Nos gusta pensarlo como el tipo de lugar al que Jay Gatsby hubiera venido para hacer negocios.

Desde una distancia de 20 millas, usted puede aun avistar los signos inalterados de los dueños originales, The Philadelphia Savings Fund Society, como intensas letras PSFS en un magnífico cartel de neón rojo. Hoy día, usted aun puede ver las imponentes puertas de la bóveda del banco en el lobby de nuestro hotel: un homenaje a nuestra historia y una sorprendente instalación artística.

Durante décadas, nuestra estructura de referencia ha hospedado a la élite de Filadelfia, y a huéspedes como usted. Con una ubicación perfecta en el centro de la ciudad, asombrosas habitaciones para huéspedes, un spa relajante y una piscina interior, nos gusta pensar que somos la prueba de que usted realmente puede tener todo lo que desea.

A través de los años
 

El Philadelphia Savings Fund Society (PSFS) fue el primer banco de ahorros en los Estados Unidos. En 1929, el banco encargó la construcción de 30 piso adicional, un rascacielos de 491 pies que podría servir como el lugar para las actividades bancarias y de oficina de la Sociedad.

En medio de la Gran Depresión, el edificio se construyó y se equipó con un costo estimado de $8 millones y se abrió en etapas entre 1932 y 1933. Los arquitectos, George Howe y William Lescaze, se aseguraron de que cada detalle del edificio fuera perfecto; fue el segundo rascacielos del mundo en tener aire acondicionado central. El público lo llamaba "el clima en una caja". El costo de $8 millones fue un monto enorme durante la depresión. Hoy día, los materiales utilizados y las características del edificio serían prácticamente imposibles de solventar.

Revolucionando el paisaje urbano, el edificio PSFS es considerado uno de los edificios más significativos del siglo 20. En 1969 AIA local lo votó como el edificio más importante de la ciudad en los últimos cien años. Para el año 1979 pasó a formar parte del Registro nacional de lugares históricos. Sin embargo, en diciembre de 1992, los dueños del edificio cerraron las puertas del negocio.


En 1997, Loews Hotels y el presidente de los resorts Jonathan Tisch y el alcalde de Filadelfia Ed Rendell anunciaron en la junta de PSFS que el edificio PSFS sería convertido en un Loews Hotel. La conversión en un hotel comenzó en 1998, y el Loews Philadelphia Hotel abrió en abril de 2000. El hotel aprovechó completamente las características históricas del edificio. Lo que una vez fue una habitación bancaria de tres pisos, es ahora un hermoso espacio para banquetes que ha conservado sus características históricas, como la caja fuerte del banco, los relojes Cartier y el mármol original. Actualmente, el Loews Philadelphia cuenta con 581 habitaciones de lujo ubicadas en uno de los edificios más significativos e históricos del país.

El famoso cartel PSFS


El cartel PSFS en el techo del edificio fue la primera vez que un aviso se integró en el diseño de un edificio. En el momento en que se colocó el cartel, esas siglas nunca se habían escuchado. Durante la Gran Depresión el cartel permaneció encendido 24 al día, dándole confianza a sus clientes de que su dinero estaba a salvo y seguro durante épocas difíciles. Años después, se tomó la decisión de tener el cartel encendido solamente de noche. Sin embargo, en 1990 el banco cayó en bancarrota y el gobierno federal tomó la decisión de apagar las luces de manera permanente. Esta decisión enfureció al público, y eso provocó que en cuestión de días se volviera a encender el cartel. Hasta el día de hoy, el cartel todavía ilumina el horizonte de Filadelfia.

El 33.° piso

El 33º piso del edificio PSFS fue entonces apartado para los escalones más altos de los negocios. El piso más alto se estableció rápidamente como uno de los escenarios de negocios más poderosos en el país. El piso era tan exclusivo y poderoso que muchos de los ejecutivos más altos de PSFS nunca siquiera pisaron el nivel más alto. Según un mito urbano, los operarios del ascensor saldrían del auto en el piso 32º, para dejar que los pasajeros fueran al 33º piso solos. A medida que la puerta del ascensor se cerraba el operador exclamaría: "¡Está en camino, caballero!"
Las características históricas del prestigioso piso se han mantenido muy bien como parte del hotel. Al día de hoy, los diseños originales y el estilo único aun perduran. Y es un hogar para algunos de nuestros más impactantes espacios para eventos.